2012-12-06 | UQAT

Le réchauffement climatique causerait des feux de forêt d'une plus grande ampleur dans la région boréale

Une nouvelle étude parue dans le site de la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) démontre que des feux de printemps de plus grande ampleur sont à prévoir dans les régions boréales au cours des prochaines années. Ces feux menacent les puits de carbone des écosystèmes forestiers et pourraient, par extension, contribuer à augmenter le réchauffement climatique.

Parmi la dizaine de chercheurs qui ont participé à cette étude, on retrouve de nombreux membres et collaborateurs de la Chaire industrielle CRSNG/UQAT/UQAM en aménagement forestier durable et du Centre d'étude de la forêt, incluant Yves Bergeron, professeur au Département des sciences biologiques de l'Université du Québec à Montréal et codirecteur de l'Institut de recherche sur les forêts de l'Université du Québec en Abitibi-Témiscamingue; Adam A. Ali et Christelle Hély, professeurs à l'Université Montpellier 2; Martin P. Girardin et Sylvie Gauthier, chercheurs à Ressources naturelles Canada; Aurélie Terrier, doctorante en sciences de l'environnement à l'UQAM; ainsi qu'Aurélie Genries et Olivier Blarquez, stagiaires postdoctoraux.

Évolution des feux de forêt

C'est en se penchant sur l'évolution des feux de forêt depuis la dernière glaciation que les chercheurs ont observé une corrélation entre les épisodes de climat chaud et les épisodes de feux de forêt. Pour ce faire, ils ont étudié les charbons présents dans les sédiments au fond des lacs de la forêt boréale coniférienne de l'est de l'Amérique du Nord.

Une telle étude permet de dresser une histoire régionale de la fréquence des feux, de l'ampleur moyenne des feux et de la biomasse brûlée sur le territoire d'étude. Ils ont comparé leurs résultats à des simulations numériques tirées d'un modèle climatique afin de fournir une compréhension des processus impliqués.

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Stéphanie Duchesne, responsable
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