2012-05-01 | INRS

Traitement des eaux usées : quand purification rime avec électrification

Photo © Denis Chalifour

Estrogènes de synthèse, ingrédients actifs des pilules anticonceptionnelles, bisphénol A, additif présent dans de nombreux plastiques, traces de médicaments tel l'ibuprophène : ce que contiennent nos eaux usées n'a plus grand-chose à voir avec celles d'il y a cinquante ans. Elles transportent en effet des substances qui peuvent avoir des effets nocifs sur la santé, et ce, même si leurs concentrations sont très faibles.

À nouveaux problèmes, nouvelles solutions. Parlez-en à Patrick Drogui, chimiste et professeur au Centre Eau Terre Environnement de l'INRS, qui traite les eaux usées en y faisant courir de l'électricité. Les technologies vertes qu'il conçoit dans son Laboratoire d'électrotechnologies environnementales, le LEEPO, pourraient bien un jour être adoptées par le Québec.

Basées sur l'ajout de produits chimiques et la biodégradation par des bactéries, « les méthodes classiques de traitement des eaux ne parviennent pas à faire disparaître les nouveaux polluants organiques très persistants », indique d'entrée de jeu Patrick Drogui.

Mais en quoi consiste le traitement des eaux usées par électrolyse? On y plonge d'abord deux plaques de matière conductrice appelées électrodes. En les mettant sous tension, on force le courant électrique à traverser le bassin d'eau. En gros, l'énergie injectée de force a un effet destructeur sur les molécules indésirables. « L'électrolyse apporte un double avantage, mentionne le chercheur. Non seulement elle permet de détruire des polluants qui résistaient jusqu'ici aux traitements conventionnels, mais elle ne nécessite aucun ajout de produit chimique dans l'eau. » Les technologies novatrices de Patrick Drogui se distinguent donc par leur impact nul sur l'environnement.

Sur la photo : Patrick Drogui, entouré de quelques membres de son équipe, dans un de ses laboratoires du Centre Eau Terre Environnement.

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Source :
Joël Leblanc
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