2014-09-19 | UQAM

Un problème de santé majeur

Une bonne nuit de sommeil permet de passer de meilleures journées, c'est bien connu. Qu'arrive-t-il lorsqu'une personne souffre d'apnée obstructive du sommeil? «C'est un problème de santé majeur qui a des répercussions sur la qualité de vie, car il est associé à une somnolence excessive durant la journée ainsi qu'à des dysfonctions cognitives incluant des déficits aux niveaux de l'attention, de la mémoire épisodique, de la mémoire de travail et des fonctions exécutives», affirme Jean-François Gagnon, professeur au Département de psychologie et spécialiste des troubles du sommeil.

L'apnée obstructive du sommeil se caractérise par des pauses respiratoires ou des réductions répétées du débit aérien qui sont dues à une obstruction des voies respiratoires supérieures. Ces événements entraînent une fragmentation chronique du sommeil et une une diminution intermittente de la quantité d'oxygène transportée par le sang. «Ce trouble, peu étudié chez les personnes âgées, touche 2 à 14 % des adultes et environ 20 % des personnes âgées entre 60 et 95 ans», observe Jean-François Gagnon.

Le jeune chercheur, membre du Centre d'études avancées en médecine du sommeil de l'hôpital du Sacré-Coeur de Montréal, participe à un projet de recherche portant sur le déclin cognitif chez les gens âgés souffrant d'apnée obstructive du sommeil, mené par Nadia Gosselin, professeure adjointe à l'Université de Montréal. Ce projet est soutenu financièrement par les Instituts de recherche en santé du Canada. «Nous voulons vérifier dans quelle mesure l'apnée obstructive du sommeil contribue au déclin cognitif, plus spécifiquement au trouble cognitif léger et à la démence, précise Jean-François Gagnon. Nous cherchons également à évaluer les facteurs de comorbidité, comme les problèmes vasculaires, l'hypertension et l'obésité.»

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Source :
Pierre-Etienne Caza
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